A New Year

I remember the centerpiece of glass vases in the dining room of the Mondrian Hotel, feeling good about my new skirt that was actually a little too short, and being excited about the table for two on date night.

Then a Dutch number shows up on my phone. It’s 3am in The Netherlands. I laugh, assuming it’s my niece, who has the habit of calling when her alcohol level exceeds her limit, to tell me how much she loves us. It’s my sister. And a few minutes later it’s my mom, calling from France. The rest of the night goes by in a blur, all I can remember is not being able to stop shaking, and arriving to an empty house in Leiden, the next day.

In exchange for granting his wish of going peacefully in his sleep, next to the love of his life of over fifty years, Death found my father in St. Tropez a few years too early.

It made me wonder why life goes this way. Why do we grow up slowly to prepare for life, why does a pregnancy prepare us for the arrival of a child, while death comes so sudden? How could I have prepared for this? And how was I going to say a final farewell to my father, a week later?

Never in my life had I felt so proud as I did on that last Saturday in September. It wasn’t until that day that I understood the true meaning of celebrating life.
The sun was shining, a fleet of boats ready to have friends and family guide my father to his final resting place on his self built wooden boat. We drank and ate in his spirit until it was time to light the fire place, dad’s nightly tradition.

I’m grateful my mom got to experience one of the most beautiful days in her life, a day we can always look back on with smiles on our faces.

The passing of my dad, the big rock in my life, marks the end of a beautiful, mostly carefree period. But the rest of my life will be beautiful and filled with love because of him. In his spirit, it will be filled with lots of photographs to capture the beauty of life, lots of Sunday night dinners with extremely slow cooked braised beef, good wine, and a (soon to come) burning fire place. He will never leave me but always live on in me.

Here’s to a happy and healthy new year, to new beginnings and to new life. With lotsĀ of love from a beach chair on the island of St. Barths!

(Thank you Anna and Andrea for great photography)

About these ads

13 Comments on “A New Year”

  1. lin says:

    Lieve Lot, mooi geschreven. Kippenvel! Kus, Lin

  2. Alona says:

    Lieve Lot, mooi geschreven! Trots op je en hoe mooi je dit verwoord! Gelukkig, gezond en liefdevol 2012 voor jou en je prachtige familie!
    Veel liefs en hopelijk tot snel!

  3. Jurrien says:

    Mooi verhaal! Je bent een kanjer en vind het erg knap hoe je dit onverwachte en zware verlies verwerkt en oppakt! Je hebt duidelijk de kracht van je beide ouders geerfd, ze mogen trots op je zijn ;)!

    Lieverd dikke dikke kus en knuffel en het allerbeste voor het nieuwe jaar natuurlijk!

    ox ;)

  4. Katja says:

    So sorry for your loss Charlotte! Mooi geschreven & prachtige fotoos / liefs Katja (vriendin van gebke uit Melbourne in case you don’t remember :-)) xxx

  5. Greetje Brouwer says:

    Prachtig geschreven Lot,”touching” hoe je deze memorablele gebeurtenis beschrijft en beseft dat iemand niet fysiek bij je hoeft te zijn om altijd aanwezig te zijn!

    Veel liefs, ook voor je moeder en geniet op St. Barth,s!

    Greetje Brouwer

  6. Eva says:

    Lieve Lot, wat prachtig geschreven. Ik wens jou en je gezin een liefdevol en gezond 2012! Veel liefs uit Leiden. Eva

  7. Amali says:

    So sorry for your loss, Charlotte! I wish you lots of love and a very happy new year! xx

  8. Lotte says:

    Lieve Lot,
    Wat heftig, gecondoleerd. Heel veel sterkte toegewenst.

    Dikke kus, Lot(te Haase)

  9. Emily says:

    Wauw….. wat knap…..kippenvel…

    Geniet van St. Barth met je mooie family! Hoop tot heel gauw!
    xxx

  10. Karin says:

    Lieve Lot,

    wat heb je dat weer magisch opgeschreven! En een “magical day” was het zeker.
    Het was een prachtig eerbetoon aan je vader.
    Wat een verdriet, maar wat een prachtig afscheid, hoe tegenstrijdig kan het leven zijn.

    xxx Karin

  11. Fee says:

    Lieve Lot,

    Ik ben stil van je verhaal. Op een prachtig, liefdevol en heerlijk 2012 voor jullie.

    xxx Fee

  12. Anik says:

    Lieverd, wat mooi! Je had me al verteld natuurlijk maar ik ben nu weer echt onder de indruk van je bericht, mooi geschreven!
    En de andere stukjes op je blog. Goed hoor! Xxxx Anik


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

Follow

Get every new post delivered to your Inbox.

Join 37 other followers